La lettre d'info

Le cochon d'Inde (cobaye)

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Généralités

Son ancêtre sauvage est originaire du Brésil et du Paraguay. Par sa douceur et sa gentillesse, le cochon d'inde est un animal de compagnie très apprécié des enfants.Le cochon d'Inde est aussi appelé «petit cochon de mer» en Allemagne et «cochon de Guinée» en Angleterre. Sa durée de vie est de 4 à 5 ans.

Les variétés

Il existe plusieurs grandes variétés de cochons d'Inde domestiques et plusieurs coloris :

  • Les cochons d'Inde couronnés :les poils sont courts avec une rosette dite «couronne» sur le front.
    • L'anglais : la rosette est de la couleur du pelage.
    • L'Américain : à rosette blanche sur le front ou «huppé».
  • Les cochons d'Inde à poils durs:
    • L'abyssinien ou éthiopien : ses poils sont durs, dressés et forment au minimum huit rosettes réparties selon un ordre bien déterminé.
    • Le teddy : ses poils sont durs et dressés sur tout le corps.
  • Les cochons d'Inde à poil lisse ou ras:
    • Les unicolores à poil lisse : les poils sont courts et la couleur détermine la variété (blanc, noir, bleu, gris, rouge, crème, argenté, doré).
    • Les agoutis à poil lisse : Les poils sont unicolores, rouges et noirs, ils sont répartis en proportion égale sur tout le corps. Il existe des roux, acajou, crème, gris, havane...
  • Les cochons d'Inde à dessin à poil lisse
    • L'Hymalayen : Il a un dessin identique à celui du lapin (blanc aux extrémités noires : narines, oreilles et pattes)
    • Le Hollandais : La tête et l'arrière du corps sont colorés en noir ou en rouge, alors que le museau, le cou, la poitrine et les épaules sont blancs, tout comme les pieds antérieurs et les ex- trêmités des pieds postérieurs. Les joues sont de la même couleur
    • L'Ecaille de tortue (ou carapace de tortue) : il a des oreilles bicolores et des tâches noires et rouges symétriques.-
    • l'Ecaille de tortue et blanc : il est semblable au précédent mais le manteau présente des plages symétriques noires, rouges et blanches ou en damier noir, rouge et blanc.
  • Les cochons d'Inde à poil long ou Angora:
    • Le shelty : Ses poils sont allongés, la tête est visible.
    • Le péruvien : Deux rosettes à l'arrière rejettent les poils longs vers l'avant, la tête est alors cachée par les poils qui peuvent atteindre 12 cm.
    • Le texel :C'est un Teddy à poils longs. Il existe en blanc, noir, bleu, gris foncé et fauve, il est parfois dénommé «Angora».

Le comportement

Le cochon d'Inde est doux, sociable et vit le jour. C'est un rongeur très affectueux et qui ne supporte pas la solitude. Il est donc préférable de placer les animaux en couple ou deux femelles ensemble, si vous craignez les reproductions répétées. Le cochon d'Inde sait très bien se faire comprendre par des cris dont les sons sont différents : sifflement : la joie, en particulier à l'approche de son maître, cris aigus et répétés (couinements) : une peur, une frayeur. Le cochon d'Inde est réellement le compagnon idéal pour les enfants, il est extrêmement rare qu'il morde.

L'alimentation

Assez boulimique, le cochon d'Inde a tendance à grossir. Il a besoin de légumes frais (salade, carottes, endives), de fruits, de foin, mais aussi de vitamine C qu'il est incapable de synthétiser. Le cochon d'Inde est principalement herbivore : · tiges d'avoine entière · herbes sauvages (trèfle, sainfoin,...) · salades (laitue, chicorée, cresson, valériane) · légumes (carottes, betteraves, fenouil, céleri) · végétaux ligneux (branches vertes de murier, orme, tilleul) · fruits (pommes, poires, cerises, raisin) · pain complet.

Comment différencier les sexes ?

Chez le cochon d'Inde mâle adulte, on palpe aisément les testicules volumineux et le pénis peut être extériorisé en pressant au-dessus de l'anus. Chez les petits, l'intervalle entre l'anus et l'orifice génital est plus grand chez le mâle que chez la femelle.

La reproduction

Les chaleurs chez le cochon d'Inde apparaissent tous les 16 ou 18 jours et durent quelques jours. Les combats entre sexes opposés sont rares et la cohabitation est facile. Le cannibalisme chez ce rongeur n'existe pratiquement pas. Les petits naissent les yeux ouverts et le corps recouvert de poils. L'allaitemént dure 2 semaines mais à partir du deuxième jour, les petits peuvent manger de la verdure et des céréales et à partir du cinquième jour, du pain trempé dans du lait. Le sevrage, très précoce, a lieu à 3 semaines.

  • Dès l'âge de 2 mois, ils sont capables de se reproduire. Ils sont totalement adultes à 5 mois.
  • Nombre de portées par an : 4 à 5.
  • Nombre de petits par portée : 3 à 4.
  • Durée de la gestation 67 à 70 jours.
  • Poids à la naissance 100 g.
  • Pas de séparation des parents pendant la mise bas et le sevrage.
  • Puberté : 5 à 10 semaines.
  • Sevrage : 2 semaines et demies.
  • Premier accouplement : 5 mois.

Hygiène et soins

Le cochon d'Inde a besoin d'un brossage hebdomadaire ou bihebdomadaire, de bains réguliers dans de l'eau tiède avec un shampooing pour bébé suivi d'un séchage rapide avec une serviette de bain (pas de séchoir). Veillez également à l'usure des ongles, les couper si nécessaire ou les faire couper par votre vétérinaire.

Comment manipuler un cochon d'inde ?

Pour prendre un cochon d'Inde, placez la main droite sous la croupe et l'autre sous le thorax en faisant bien attention de ne pas comprimer l'abdomen.

L'habitat du cochon d'inde

La cage de votre cochon d'Inde doit être assez grande (40 x 60 x 50 cm au minimum), installée dans une pièce bien aérée, mais sans courant d'air, en retrait de toute agitation.

Accessoires à prévoir :

  • couche de foin sec ou copeaux de bois dans un bac de cage en plastique
  • abreuvoir
  • mangeoire
  • abris et tuyaux d'argile

Vous pouvez fabriquer une cage mobile, avec enclos et abri contre les intempéries, que vous poserez sur la pelouse en été pour qu'il puisse brouter.

Les maladies du cochon d'inde

Voici une petite liste des quelques maladies dont votre cochon d'Inde peut être atteint :

La peau, la fourrure

  • dépilation due au stress, au manque de soin
  • parasites : poux, puces, tiques ...
  • teigne

Le coeur

  • affections circulatoires dues au stress, coup de chaleur ou de soleil.

Affections digestives

  • anormalités dentaires
  • fermentations anormales avec dilatation gazeuse de l'estomac
  • parasites : amibes, tenia, coccidiose...

Affection respiratoire :

  • pneumonie (malade contagieux pour ses congénères, à isoler)

Affections urinaires :

  • cystite (inflammation de la vessie)
  • urolithiase : calculs dans la vessie nécessitant une intervention chirurgicale

Autres :

  • otite avec possibilités de gale (dépôt brunâtre et prurigineux)
  • système nerveux : torticolis et paralysie d'origine virale
  • carence en vitamine C : paralysie, arthrite, hémorragies dans les muscles


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